Dr. Ferrigno: netos que cuidam de avós dependentes

Dependentes
Por conta do alto custo dos serviços especializados, a maioria das pessoas que cuidam de idosos são as próprias mulheres da família

Por José Carlos Ferrigno

Palavra de especialista: crianças e idosos, importante relação afetiva

 O aumento da longevidade, o maior tempo de permanência dos jovens na casa dos pais por falta de autonomia financeira e o crescente aumento de separações conjugais – em decorrência do notório esmaecimento dos vínculos afetivos que temos presenciado – tem  trazido de volta à sociedade brasileira a família tipo “ninho cheio”. Dependentes

Com isso, o convívio entre netos e avós, e até entre bisnetos e bisavós, vem se tornando mais frequente. Todavia, uma maior aproximação física decorrente da coabitação não garante necessariamente uma boa qualidade afetiva de tais relações. Percebemos que tanto na família quanto na sociedade em geral há um incômodo distanciamento entre as gerações.

Outra consequência inevitável da longevidade é a fragilização da saúde e, portanto, a ocorrência mais frequente da dependência e da necessidade de cuidadores. Segundo Campedelli (1993), em cerca de 90% dos casos esses cuidadores são os familiares do idoso, já que a maioria das famílias não possui poder aquisitivo para contratar cuidadores profissionais.

Familiares viram cuidadores

A maioria das pessoas que cuidam de seus velhos são mulheres. Na pesquisa de Yuaso (2007), do total de cuidadores, 84% são mulheres, sendo 38% filhas, 34% esposas, 7% noras e 5% netas do idoso. A maioria tinha idade entre 50 e 79 anos. Pimenta et al (2009) constatou que o perfil dos cuidadores portugueses é composto por mulheres de 55 anos em média e que, além do idoso, tem sob seus cuidados outros membros da família. As solteiras são fortes “candidatas” a cuidadoras.

Se o modo de vida da sociedade atual já distancia as gerações na família e em outros espaços sociais, é possível presumir que a distância na relação de crianças e adolescentes com idosos fragilizados possa ser ainda maior.

Apontei em outro trabalho mais extenso (FERRIGNO, 2015) uma outra possibilidade de encontro entre jovens e idosos fragilizados por meio do trabalho voluntário tanto em domicílios quanto em instituições de longa permanência. Mas se na família, como vimos, apenas 5% das 84% das mulheres cuidadoras é formada por netas, a porcentagem de netos do total dos 14% de homens cuidadores deve ser ínfima.

Quando o cuidado vira sobrecarga dependentes

O mais importante é a qualidade dessa relação, de modo que seja benéfica a todos os envolvidos. Todavia, em determinadas circunstâncias, a falta de preparação e de cuidados éticos para esse encontro pode causar sobrecarga, constrangimento e até opressão sobre o jovem cuidador e sobre o idoso que recebe cuidados.

Crianças e adolescentes envolvidos em cuidados de familiares podem sofrer altos níveis de estresse. Eles são incumbidos de cuidar de irmãos, de pais com algum grau de dependência e até mesmo de avós portadores de demências, devido aos altos custos de internação e de profissionais especializados.

Segundo a Associação Americana de Psicologia, 1,4 milhão de crianças dos EUA, entre 8 e 18 anos, são responsáveis pelos cuidados de um dos pais, avós ou irmãos com algum transtorno. Como consequência do estresse pela sobrecarga de tarefas, esses meninos e meninas apresentam, entre outros problemas, prejuízos no desempenho escolar.

Aqui um rápido contraponto. Percebemos que, por outro lado, em muitas famílias as crianças são excessivamente poupadas de algumas obrigações. O exagero de mimos e privilégios pode prejudicá-las em seu desenvolvimento moral e emocional. Portanto, pequenos serviços prestados por crianças a seus familiares podem ser positivos para despertar nelas o valor da solidariedade. Desde que, como já dissemos, a atribuição de excessivas responsabilidades sejam evitadas de modo a não acarretar a elas sérios danos psicológicos.

Oportunidade de crescimento dependentes

O processo que leva um avô ou uma avó à demência desperta intensas emoções e reflexões nos netos que têm a oportunidade de acompanhá-los. A transfiguração física e mental desse idoso impacta profundamente as crianças e os adolescentes da família. É o que nos mostra o documentário “What’s Happening to Grandpa?” (“O que está acontecendo com o vovô?”), produzido pela HBO e pelo National Institute on Ageing (HBO, 2018). Este filme, postado e legendado no YouTube, apresenta comoventes depoimentos de crianças e adolescentes com idades entre 6 e 15 anos, que lidam com avôs e avós que sofrem do Mal de Alzheimer.

Portanto, o contato com a doença e com a morte física ou psíquica, no caso da demência, de um ente querido, pode ser uma oportunidade de refletir mais profundamente sobre a finitude humana e, por consequência, dignificar cada momento da efêmera existência. A fragilidade e a dependência dos idosos podem despertar sentimentos positivos nas pessoas do entorno, como o desejo de ajudar e a vontade de cuidar, que superam a sensação de obrigação.

Os benefícios físicos e emocionais para os idosos são óbvios. Creio que todos nós, quando estamos fragilizados física e emocionalmente, sentimos um grande alívio por contarmos com o carinho e os cuidados de nossos familiares e amigos.

Referências dependentes

CAMPEDELLI, Maria Coeli et al. Grupo de cuidadores de idosos: uma experiência multiprofissional. Revista Âmbito Hospitalar, 1993; 46:46.

FERRIGNO, José Carlos. A relação entre o jovem e o idoso fragilizado: um raro e sugestivo encontro de gerações. In: PAPALÉO NETTO, M.; KITADAI, F.T. A quarta idade: o desafio da longevidade. São Paulo, Ed. Atheneu, 2015, p.187-195.

HBO. Documentário Alzheimer’s Project_Granpa do You Know Who I Am https://www.youtube.com/watch?v=M6uOXdWrWYM&t=126s  acesso em 18/04/2018.

PIMENTA, Graça et al. Perfil do familiar cuidador de idoso fragilizado em convívio doméstico da grande Região do Porto, Portugal. Revista da Escola de Enfermagem da USP. Vol. 43, n. 3. São Paulo, set/2009.

YUASO, Denise Rodrigues. Cuidadores de idosos dependentes no contexto domiciliário. In: PAPALÉO NETO, Matheus. Tratado de Gerontologia, 2ª edição. São Paulo: Editora Atheneu, 2007, pp. 711-717.

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José Carlos Ferrigno é psicólogo com mestrado e doutorado em Psicologia Social pela Universidade de São Paulo; especialista em Gerontologia pela Sociedade Brasileira de Geriatria e Gerontologia e pela Universidade de Barcelona; especialista em Gestão de Programas Intergeracionais pela Universidade de Granada; ex-coordenador do programa intergeracional Sesc Gerações; consultor em planejamento, acompanhamento e avaliação de programas de preparação para a aposentadoria, de ocupação do tempo livre e lazer do trabalhador aposentado e de programas intergeracionais em instituições públicas e privadas; e autor de artigos sobre a psicologia do envelhecimento e dos livros "Coeducação entre Gerações" e "Conflito e Cooperação entre Gerações"

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